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Trace elements in the oldman river of Southern Alberta.

Miller, J.J. et Beasley, B.W. (2010). « Trace elements in the oldman river of Southern Alberta. », Water Quality Research Journal of Canada, 45(3), p. 365-377.

Résumé

La rivière Oldman, dans le sud de l’Alberta, est une rivière importante qui abrite de nombreux organismes aquatiques et sert à plusieurs usages : approvisionnement en eau potable de la collectivité, irrigation, activités récréatives et abreuvement du bétail. Le maintien de la qualité de l’eau est donc essentiel pour le bassin hydrographique. Nous avons prélevé des échantillons d’eau chaque semaine à trois endroits différents dans le tronçon intermédiaire de la rivière Oldman, de 2004 à 2006 : aux installations de traitement des eaux usées municipales de Lethbridge (site 1), aux installations de traitement des eaux usées municipales de Fort MacLeod (site 2) et à un site d’échantillonnage sur la berge, en aval du dernier site (site 3). Nous avons analysé les échantillons afin de déterminer les paramètres physiques et chimiques de l’eau et d’établir les concentrations de plusieurs éléments traces (Al, Fe, Cd, Co, Cr, Cu, Mn, Mo, Ni, Pb, Zn). Les dépassements les plus fréquents par rapport aux recommandations concernant la qualité de l’eau aux trois sites d’échantillonnage, pour la vie aquatique, la collectivité, l’irrigation et le bétail, étaient dus aux concentrations de Cu (27-48 %), d’Al (3,3-57 %), de Co (18-26 %) et d’Al (2,3 %), respectivement. Les concentrations de certains éléments traces étaient plus élevées au printemps ou durant les années de fortes précipitations, ce qui est probablement attribuable à l’augmentation des charges de sédiments en suspension associée aux périodes de débit élevé. De façon générale, la turbidité, la température de l’eau, la conductivité électrique, le niveau de la rivière et les précipitations avaient un effet positif sur les concentrations de certains éléments traces, alors que le pH avait un effet négatif.

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