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Cow comfort in tie-stalls: Increased depth of shavings or straw bedding increases lying time

Tucker, C.B., Weary, D.M., von Keyserlingk, M.A.G., et Beauchemin, K.A. (2009). « Cow comfort in tie-stalls: Increased depth of shavings or straw bedding increases lying time. », Journal of Dairy Science (JDS), 92(6), p. 2684-2690. doi : 10.3168/jds.2008-1926  Accès au texte intégral (en anglais seulement)

Résumé

Aux États-Unis, plus de la moitié des exploitations laitières ont des étables à stabulation entravée; or, il s’est fait peu de recherche sur la conception et l’aménagement des stalles de ce type d’installations. Dans l’étude présentée ici, nous avons examiné le comportement de couchage de bovins laitiers en fonction de la quantité de litière couvrant le sol de leurs stalles en utilisant deux types de litières, la paille et les copeaux. Dans l’expérience 1 (n = 12), nous avons évalué les effets de 4 quantités de copeaux : 3, 9, 15 et 24 kg/stalle; dans l’expérience 2 (n = 12), nous avons évalué les effets d’une quantité élevée de paille (1, 3, 5 et 7 kg/stalle), et dans l’expérience 3(n = 12), d’une faible quantité de paille 0,5, 1, 2 et 3 kg/stalle. Suivant un plan croisé, nous avons comparé les vaches des traitements avec des vaches en lactation logées dans des stalles à stabulation entravée au sol couvert d’un matelas. Les traitements ont duré 1 semaine. Nous avons consigné dans des registres le temps total que les vaches ont passé couchées, le nombre d’épisodes de couchage et la durée de chaque épisode. Dans l’expérience 1, les vaches ont passé 3 min de plus couchées pour chaque kilogramme additionnel de copeaux (3 kg de copeaux/stalle : 11,0 ± 0,24 h/jour, 9 kg de copeaux/stalle : 11,7 ± 0,24 h/jour, 15 kg de copeaux/stalle : 11,6 ± 0,24 h/jour et 24 kg de copeaux/stalle : 12,1 ± 0,24 h/jour). Dans l’expérience 2, le temps que les vaches ont passé couchées a augmenté de 12 min pour chaque kilogramme additionnel de paille (1 kg de paille/stalle : 11,2± 0,24 h/jour, 3 kg de paille/stalle : 12,0± 0,24 h/jour, 5 kg de paille/stalle : 11,8± 0,24 h/jour et 7 kg de paille/stalle : 12,4± 0,24 h/jour). Dans l’expérience 3, nous n’avons observé aucune différence de comportement de couchage chez les vaches des stalles dont le sol était couvert de la petite quantité de paille (11,7 ± 0,32 h/jour). Ces résultats signifient qu’avec une litière peu abondante, l’ajout de litière améliore le confort des vaches, si l’on en juge d’après le temps qu’elles passent couchées, probablement parce qu’une surface bien garnie est plus compressible.

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