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Vin de glace canadien

Nectar de l'hiver

Le vin de glace canadien est un vin doux à dessert renommé pour ses saveurs riches et son moelleux inégalé. Même si l'Allemagne, l'Australie et les États-Unis font aussi du vin de glace, le Canada est la seule région vinicole au monde dont le climat est si froid, que ses vignerons peuvent garantir une production annuelle de ce produit recherché.

Le vin de glace est fait de raisins qui ont gelé naturellement sur la vigne, un processus qui permet d'obtenir un liquide doré épais riche en saveur et ayant une teneur très élevée en sucre naturel. Les vins qui en résultent sont de qualité spectaculaire, avec des bouquets subtils de pêche, d'abricot, de fruits tropicaux, de miel, de caramel, d'érable et de noix, selon le cépage choisi pour produire le vin de glace. La variété de cépages ne cesse de croître, les producteurs se tournant vers les raisins du vin rouge, comme le Cabernet Franc, au lieu du vin de glace traditionnel à base de raisins Vidal et Riesling. Le vin de glace est également incorporé à des vins mousseux et produits spiritueux, ce qui permet d'élargir la gamme de vins de glace proposée.

La majeure partie du vin de glace canadien portant l'assurance Vintners Quality Alliance (VQA) vient de l'Ontario, suivi de la Colombie-Britannique. Le Québec et la Nouvelle-Écosse en produisent de petites quantités.

Une récolte bien méritée

Les vins de glace canadiens se vendent à des prix élevés parce que leur production est onéreuse et comporte beaucoup de risques. Le processus commence lorsque le producteur ne récolte pas une partie choisie des raisins et attend que le froid sibérien du Canada arrive. À mesure que les températures baissent tout au long de l'automne et au début de l'hiver, le vigneron surveille anxieusement son vignoble, alors que les raisins endurent les risques naturels que sont le vent, la pourriture, la grêle, les giboulées et les prédations des oiseaux affamés.

Si tout se passe bien et que les températures du vignoble atteignent -8°C ou moins, la récolte peut commencer. Les vendanges commencent souvent le soir afin que les raisins puissent être récoltés et acheminés vers les installations de transformation avant que les températures diurnes deviennent plus chaudes. Les raisins doivent être transformés lorsqu'ils sont encore gelés. La plupart des raisins destinés au vin de glace, particulièrement chez les petits producteurs, est récoltée à la main, tout un défi à relever dans ces conditions hivernales!

Le rendement des raisins servant à faire du vin de glace est très faible comparé à celui d'une récolte normale de raisins destinés à du vin de table. Trois kilogrammes ou plus de raisins ne produiront qu'une bouteille de 375 millilitres de vin de glace, tandis qu'un poids égal de raisins normalement récoltés produit jusqu'à 10 fois plus de vin de table. Les résultats en valent cependant largement la peine. Après un repos de plusieurs jours, ce nectar doré est vieilli plusieurs mois. Le jus s'est alors transformé en vin de glace canadien intensément doux et savoureux, et parfaitement équilibré. Ce vin accompagne très favorablement les desserts, comme les gâteaux renversés et le gâteau au fromage, ou les entrées, comme le foie gras et le pâté. Et bien évidemment, il est superbe tout seul.

Garantie de qualité

La qualité à toute épreuve des vins de glace canadiens est garantie parce que les producteurs suivent des normes rigoureuses. La production de vin de glace est également étroitement surveillée par la Vintners Quality Alliance. Chaque millésime est surveillé attentivement pour s'assurer que le vin de glace est fait avec des raisins agréés cultivés dans une région vinicole délimitée et que ceux-ci sont récoltés et pressés à la température requise de -8°C ou à une température plus basse. La teneur moyenne en sucre naturel du jus doit répondre à des critères stricts, et l'alcool et le sucre résiduel dans le vin doivent provenir exclusivement du sucre naturel se trouvant dans les raisins.

Grâce à cette approche rigoureuse et à ces soins méticuleux, on s'assure ainsi qu'on a affaire à du vrai vin de glace canadien, qui est de la meilleure qualité possible. Comme preuve supplémentaire de qualité, les vins de glace canadiens continuent de remporter les honneurs aux foires du vin les plus prestigieuses à l'échelle mondiale, notamment Vinexpo et VinItaly.

Goûtez la différence canadienne

Les vins de glace canadiens attirent les palets les plus fins et se vendent à des prix élevés dans le monde entier. Pour en connaître davantage sur l'industrie canadienne du vin de glace, veuillez consulter les sites Web suivants :

Sites Web du gouvernement

Site Web de l'industrie

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