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Le ginseng de l'Amérique du Nord au Canada

Panax quinquefolius

Le ginseng de l'Amérique du Nord (GAN), connu sous l'appellation scientifique Panax quinquefolius, est une espèce indigène des forêts à feuilles caduques de l'est du Canada et du nord-est des États-Unis. À l'heure actuelle, le Canada est le plus grand producteur de GAN au monde. La plus grande part de cette production provient de la région de Simcoe en Ontario, le reste étant produit principalement en Colombie-Britannique. Le GAN est aussi produit dans le Wisconsin aux États-Unis et dans les régions du nord et du nord-est de la Chine.

Le GAN canadien se caractérise par sa qualité, son goût et son arôme inégalés. Depuis le XVIIIe siècle, le ginseng ontarien est principalement exporté vers la Chine où il est grandement apprécié pour sa qualité supérieure et son goût plus sucré. De nos jours, environ 3000 tonnes de racines de ginseng canadien sont exportées chaque année vers la Chine et d'autres marchés asiatiques.

Obtenez l'avantage du GAN canadien

Le GAN canadien et le ginseng asiatique n'ont pas la même composition chimique et semblent présenter des effets biologiques distincts. Dans la médecine traditionnelle chinoise, le ginseng d'Amérique du Nord tendrait davantage vers le yin, et on l'utiliserait pour abaisser la « chaleur » du corps. Le ginseng asiatique tendrait plutôt vers le yang, et on l'utiliserait pour accroître la « chaleur » du corps.1

Votre santé et le GAN canadien

Le ginseng de l'Amérique du Nord constituait un médicament important pour les peuples autochtones. On l'a utilisé comme remède contre le stress, les troubles de digestion et les problèmes d'énergie, pour renforcer les capacités mentales et pour traiter l'ensemble de l'organisme. Consommé sous forme de supplément, de tonique ou d'infusion, le ginseng canadien se révèle sûr et efficace lorsqu'il est consommé correctement. Selon l'Association des producteurs de ginseng de l'Ontario et le Dr Edmund Lui, des études récentes menées par des chercheurs de l'Ontario Ginseng Innovation and Research Consortium, financées par le ministère ontarien de la Recherche et de l'Innovation, ont produit des données précliniques confirmant l'efficacité du GAN cultivé en Ontario comme herbe aux multiples vertus. Le GAN possède tout un éventail de propriétés; il est antioxydant, anti-inflammatoire, immunostimulant et antibactérien. De plus, le GAN a des répercussions bénéfiques sur la santé cardiovasculaire (lésions vasculaires, crise cardiaque, insuffisance cardiaque), le stress, la dysfonction érectile, les complications du diabète, l'obésité et le syndrome métabolique. Enfin, les résultats de ces recherches ont permis de comprendre certains mécanismes qui donnent au ginseng ces avantages pour la santé.2

Veiller à la salubrité, à la qualité et la traçabilité

L'Association des producteurs de ginseng de l'Ontario a joué un rôle actif dans l'élaboration du Programme des pratiques agricoles exemplaires à l'intention de ses membres. Ce programme, qui est approuvé par l'Agence canadienne d'inspection des aliments, met à la disposition des producteurs des outils d'évaluation des risques pour la salubrité des aliments à la ferme, ainsi que des pratiques à mettre en œuvre en vue d'éliminer ces risques. Le programme est fondé sur les principes HACCP (Analyse des risques et maîtrise des points critiques). Grâce à ce programme, les acheteurs sont assurés que les producteurs ont bien cultivé et récolté les racines aux fins prévues, et que leurs cultures n'ont pas été contaminées par le contact avec d'autres espèces ni avec du ginseng d'autres régions. Le programme assure la traçabilité du produit et une gestion saine des produits antiparasitaires. Dans le cadre du Programme des pratiques agricoles exemplaires, les pratiques d'assurance de la salubrité des aliments à la ferme seront documentées, et les exploitations agricoles seront soumises à des vérifications périodiques par des vérificateurs. La majorité des producteurs ont reçu la formation appropriée et sont prêts à obtenir leur certification. Les producteurs canadiens de ginseng sont maintenant prêts à satisfaire aux nouvelles exigences des acheteurs internationaux en matière de salubrité des aliments, d'assurance de la qualité et de traçabilité.

Avantages d'un environnement canadien

La propriété de l'eau et le faible taux de pollution au Canada contribuent à la qualité élevée du ginseng canadien.

Des recherches agronomiques en cours ont fourni aux producteurs des moyens de lutte biologique, et des recherches récentes sur la lutte contre les maladies ont mené à la création de produits qui, non seulement réduiront les risques de maladie du ginseng canadien, mais réduiront également les risques environnementaux, de manière à assurer une agriculture durable pour l'avenir. De plus, le Canada s'inquiète de la conservation du GAN et s'est doté de règlements concernant son commerce pour faire en sorte que celui‑ci ne mette pas en péril l'existence de l'espèce à l'état sauvage au Canada. Dans son état actuel, le commerce du ginseng de l'Amérique du Nord au Canada exige des permis d'exportation de la CITES.3

Pour de plus amples renseignements sur nos produits et nos pratiques agricoles ou pour en apprendre davantage sur les avantages du GAN canadien pour la santé, veuillez consulter les sites suivants :

Site Web du gouvernement

Site Web de l'industrie


1. www.ginsengontario.com/mediafiles/pdfs/Ginseng_nervous_FRE.pdf

2. Dr Lui, Ed. Ontario Ginseng Innovation Research Consortium, Scientific Director, Pre-Clinical & Safety Leader. Entrevue personnelle. 7 juin 2011. www.ginsengontario.com/wellness/index.php?id=51&layid=2

3. La CITES est la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction. Pour de plus amples renseignements sur le commerce du ginseng dans le cadre de la CITES, consultez le www.ec.gc.ca/cites/default.asp?lang=Fr&n=8A26C423-1.


Statistiques commerciales

Les tableaux ci-dessous représentent l'ensemble des échanges du Canada pour un produit d'exportation donné selon les données de Statistique Canada. Les catégories de produits représentent les groupements de codes SH; elles n'ont pas été modifiées. Dans la plupart des cas, les statistiques comportent 6 ou 8 chiffres. Elles sont indiquées en dollars canadiens et sont à jour en date de décembre 2010.

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