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Le chanvre canadien

Une merveilleuse fibre de Dame Nature

Imaginez un produit qui est si polyvalent qu'il peut être transformé en tissus, vêtements, cosmétiques, savon, bière, fibre industrielle, matériau de construction et papier. Mieux encore, il peut donner une gamme complète d'articles sans que l'on ait à utiliser des produits chimiques dangereux. Eh bien, ce produit existe déjà. C'est le chanvre, souvent dénommé chanvre industriel.

Le chanvre s'utilise depuis très longtemps. On a trouvé des empreintes de ses fibres dans des poteries chinoises de plus de 10 000 ans. Au XVIIIe et au XIXe siècle, au Canada, on le cultivait abondamment pour fabriquer des cordages, des toiles, des vêtements et bien d'autres articles. Cependant, le chanvre est devenu illégal en 1938. Toutefois, en 1998, le chanvre industriel a été légalisé au Canada à des fins de recherches et à des fins commerciales. Le potentiel du marché mondial du chanvre, en émergence, a éveillé beaucoup d'intérêt chez les agriculteurs canadiens.

De la fibre à l'aliment

L'industrie canadienne du chanvre est l'une des premières à travailler au développement d'aliments à base de cette plante : farine, barres de céréales, pâtes alimentaires, biscuits, lait sans lactose et même crème glacée. Pour les consommateurs soucieux de leur santé, les graines de chanvre (ou graines de chènevis) ne sont surpassées que par les fèves de soya pour ce qui est de l'apport de protéines complètes. De plus, les graines peuvent être broyées pour fournir une huile nutritive contenant des acides gras essentiels oméga 3 et oméga 6. Grâce à ses propriétés émollientes, l'huile de chanvre constitue un ingrédient parfait dans les crèmes et lotions pour le corps.

Les fabricants d'automobiles utilisent la fibre de chanvre pour faire des panneaux de voiture plus robustes, plus légers et moins coûteux. Dans l'industrie papetière, le chanvre peut remplacer le bois; la plante vient à maturité en trois ou quatre mois et peut donner quatre fois plus de papier par acre que les arbres.

Type de sol et réglementation

Le chanvre industriel pousse dans un sol humide, mais il déteste les sols où l'eau stagne. C'est une plante qui convient tout particulièrement au sol des Prairies. La majorité du chanvre au Canada est cultivé au Manitoba, en Saskatchewan et en Alberta. De plus, sa culture ne nécessite pas d'herbicides. En fait, la plupart du chanvre canadien est certifié biologique.

Toutes les souches de chanvre industriel au Canada sont réglementées et font l'objet de contrôle du gouvernement fédéral afin de maintenir l'identité génétique et de contrôler le niveau de THC, l'ingrédient actif de la marijuana. Même si le chanvre et la marijuana appartiennent à la même espèce, le chanvre industriel renferme peu de THC et les produits faits de chanvre industriel n'ont aucun effet psychotrope.

La marque canadienne : une marque distinctive

Des aliments nutritifs aux vêtements écolo, l'industrie canadienne du chanvre offre une grande diversité de produits. Pour en savoir davantage, consultez les sites Web suivants :

Sites Web du gouvernement

Sites Web de l'industrie

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