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Canneberge canadienne

Trésor acidulé

La canneberge est une plante indigène des provinces de l'Atlantique du Canada, où elle existe à l'état sauvage. Elle représente de nos jours une industrie très importante dans plusieurs provinces canadiennes. En fait, le Canada est le second producteur en importance de ce fruit rouge acidulé.

La canneberge était un aliment favori des peuples autochtones de la côte atlantique, puisqu'on pouvait la manger fraîche, la mélanger au sirop d'érable pour produire une sauce sucrée ou encore la mélanger à de la viande pour produire le pemmican.

L'arbrisseau producteur de canneberge est une vigne à feuillage persistant qui préfère les sols humides, de préférence composés de sable et de tourbe, ce qui explique pourquoi les champs sont parfois appelés « marais à canneberges ». Ces champs nécessitent un approvisionnement en eau contrôlé avec soin, à la fois aux fins d'irrigation et pour la technique d'inondation utilisée pour la récolte. Les producteurs canadiens utilisent donc une combinaison de techniques traditionnelles et modernes pour gérer leurs marais à canneberges et produire des fruits de qualité supérieure.

La canneberge canadienne est récoltée entre le début et le milieu de l'automne, alors qu'elle a atteint une brillante coloration rouge foncé. Les baies destinées à être vendues fraîches sont récoltées à sec sur les vignes à l'aide d'une machine spécialisée. Au contraire, dans le cas des baies destinées à la transformation, les agriculteurs inondent le marais sous plusieurs centimètres d'eau et utilisent un batteur mécanique pour faire tomber les baies dans l'eau, où elles sont ensuite pompées directement dans les camions qui les transporteront jusqu'aux usines de transformation.

Un aliment délicieux favorisant la santé

Les canneberges canadiennes sont vendues fraîches, congelées ou séchées, ou sont transformées en jus ou en sauce. Elles peuvent être réfrigérées pendant plusieurs mois sans perte de qualité, et conserveront leur goût acidulé pendant une année entière de congélation.

Le jus de canneberge est une boisson particulièrement rafraîchissante, tandis que la canneberge séchée édulcorée constitue un délicieux ingrédient apprécié dans les produits de boulangerie, les barres nutritives, les mélanges montagnards, les mélanges à collation, les céréales et le müesli. En restauration, les chefs l'utilisent dans d'innombrables plats tels que le consommé de pomme de terre sucré à la canneberge, le rôti de porc glacé à la canneberge, le filet de porc farci aux canneberges et aux noisettes ou encore la brioche à la canneberge et aux noisettes. Il s'agit du principal ingrédient de la traditionnelle marmelade de canneberges, dont la saveur si particulière accompagne parfaitement la dinde rôtie servie au souper de l'Action de grâces au Canada.

Mais la canneberge offre bien plus que bon goût et polyvalence. Les peuples autochtones du Canada appréciaient ses propriétés médicinales, et des études récentes ont montré que les puissants éléments phytochimiques trouvés dans ces baies offrent un éventail remarquable de bienfaits pour la santé. Ainsi, la canneberge contient des éléments chimiques qui peuvent prévenir l'adhésion des bactéries aux parois cellulaires, contribuant ainsi à la lutte contre les organismes responsables des ulcères et des maladies des gencives; probablement pour cette même raison, on utilise la canneberge depuis très longtemps pour le traitement des infections urinaires. De plus, la canneberge pourrait contribuer à la santé cardiovasculaire en réduisant les taux sanguins de cholestérol, et ses propriétés anti‑inflammatoires pourraient jouer un rôle dans la promotion de la santé en général.

Qualité et salubrité

Les grandes réserves canadiennes d'eau pure et nos sols fertiles assurent des conditions idéales pour la culture de la canneberge. Grâce à notre climat frais, nos agriculteurs utilisent seulement les pesticides en petites quantités pour obtenir d'excellentes récoltes, et ils surveillent avec un soin minutieux les populations de ravageurs afin d'appliquer seulement les quantités minimales nécessaires de pesticides. De plus, les exploitations canadiennes de canneberge sont surveillées par l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA), qui vérifie les systèmes de sécurité et de salubrité mis en place et s'assure que les exploitations respectent la réglementation existante en matière de classement, de conditionnement et d'étiquetage.

Goûtez la différence canadienne

La saveur acidulée de la canneberge est tout simplement unique, et la canneberge canadienne peut contribuer de façon unique à de nombreux plats. Pour obtenir de l'information additionnelle sur ce fruit remarquable et l'industrie canadienne de la canneberge, nous vous invitons à visiter les sites suivants :

Sites Web des organismes gouvernementaux

Sites Web des organisations sectorielles

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