Abreuvement du bétail

L'eau compte pour 50 à 80 % du poids de l'animal et contribue à chacun de ses processus physiologiques. Dans un programme de gestion des animaux d'élevage, la gestion de la qualité de l'eau est aussi importante que le choix de la source de nourriture et la planification de la ration.

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Les besoins en eau du bétail

Pour que leur croissance et leur santé soient optimales, les animaux d'élevage doivent avoir accès à une quantité suffisante d'eau de qualité adéquate. Leurs besoins en eau sont comblés, d'une part, par l'eau contenue dans leurs aliments et, d'autre part, par celle qu'ils consomment séparément.

La consommation d'eau dépend de plusieurs facteurs physiologiques et environnementaux, dont le type et la taille de l'animal, son état physiologique, son degré d'activité, son alimentation, les conditions météorologiques, la qualité de l'eau et la facilité d'accès à celle-ci.

Le tableau suivant indique les valeurs de consommation d'eau des différents types d'animaux d'élevage. Tous les autres facteurs étant par ailleurs égaux, la variable qui influence le plus la consommation d'eau est la température.

Les besoins quotidiens en eau du bétail au pâturage
Type de bétail Hiver Été
Litres par jour Gallon impériale">impér par jour Litres par jour Gallon impériale">impér par jour
Vaches en lactation 77 17 95 21
Vaches-veaux 50 11 68 15
Vaches taries 36 8 55 12
Veaux 36 5 8 23
Veaux en croissance (400-800 livres ou 180-360 kilogrammes) 23-36 5-8 36-55 8-12
Bovins d'engraissement (600-1200 livres ou 270-540 kilogrammes) 55 12 86 19
Taureaux 36 8 55 12
Chevaux 36 8 55 12
Ovins 3.6 0.8 14 3
Source : The Stockman's Guide to Range Livestock Watering From Surface Water Sources
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