Geographical barriers and climate influence demographic history in narrowleaf cottonwoods.

Evans, L.M., Allan, G.J., DiFazio, S.P., Slavov, G.T., Wilder, J.A., Floate, K.D., Rood, S.B., et Whitham, T.G. (2015). « Geographical barriers and climate influence demographic history in narrowleaf cottonwoods. », Heredity, 114(4), p. 387-396. doi : 10.1038/hdy.2014.115  Accès au texte intégral (en anglais seulement)

Résumé

L’étude de la variation génétique peut aider à clarifier le rôle de la géographie et de la variation spatio-temporelle du climat dans la démographie, notamment chez les espèces d’arbres des zones tempérées dont l’aire de répartition latitudinale est vaste. Nous examinons ici la variation génétique chez le peuplier à feuilles étroites, Populus angustifolia, un arbre dominant dans les zones riveraines. Nous avons utilisé des études multilocus de polymorphisme chez 363 sujets de l’aire de répartition latitudinale de 1800  km et nous avons trouvé que le P. angustifolia a une structure génétique neutre plus robuste que beaucoup d’arbres forestiers (microsatellites FST = 0,21), avec des groupes génétiques importants correspondant aux grandes barrières géographiques visibles qui empêchent les flux géniques. Avec les microsatellites et des loci séquencés vraisemblablement neutres, les simulations coalescentes indiquent que les populations ont divergé avant le dernier maximum glaciaire (DMG), laissant supposer la présence d’une structure de la population avant le DMG. Le DMG et le réchauffement subséquent semblent avoir eu des effets différents sur chacune des populations distinctes : une diminution de la taille effective des populations à l’extrémité sud de l’aire de répartition et une expansion majeure au nord. Ces résultats corroborent l’hypothèse selon laquelle le climat et les barrières géographiques ont influé conjointement sur l’historique démographique du P. angustifolia et font ressortir l’importance de ces deux facteurs dans le modelage de la variation génétique et de la structure chez les arbres forestiers dont l’aire de répartition est vaste.

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