Climate change, drought and human health in Canada.

Yusa, A., Berry, P., Cheng, J., Ogden, N., Bonsal, B.R., Stewart, R., et Waldick, R.C. (2015). « Climate change, drought and human health in Canada. », International Journal of Environmental Research and Public Health, 12(7), p. 8359-8412. doi : 10.3390/ijerph120708359  Accès au texte intégral (en anglais seulement)

Résumé

Des sécheresses ont été enregistrées partout au Canada et ont eu des conséquences importantes sur les personnes et les collectivités. Les projections, compte tenu des changements climatiques, laissent entrevoir un risque accru de sécheresse au Canada, en particulier dans les régions du sud et de l’intérieur du pays. Toutefois, peu de recherches traitent des effets de la sécheresse sur la santé humaine et des incidences d’un climat en changement. Nous avons effectué un examen de la littérature canadienne, américaine et internationale pertinente au contexte canadien pour mieux définir ces conséquences et les mesures d’adaptation existantes visant à protéger la santé. La sécheresse peut influer sur la santé respiratoire, la santé mentale, les maladies liées à l’exposition aux toxines, la sécurité des aliments et de l’eau ainsi que sur les taux de lésions et de maladies infectieuses (y compris les maladies d’origine alimentaire ou hydrique et à transmission vectorielle). Il existe un éventail de mesures d’adaptation directes et indirectes (p. ex. adaptation agricole) pour faire face à la sécheresse. Nombre d’entre elles ont déjà été utilisées par les responsables de la santé publique, notamment le contrôle et la surveillance des maladies transmissibles de même que l’éducation et la sensibilisation du public. Il reste néanmoins des lacunes à combler dans notre compréhension des effets d’une sécheresse à court terme par rapport à une sécheresse prolongée sur la santé des Canadiens, dans les projections liées aux sécheresses et la caractérisation des sécheresses à l’échelle régionale ainsi que dans l’efficacité des mesures actuelles d’adaptation. D’autres recherches seront essentielles pour orienter la planification des mesures d’adaptation visant à réduire les risques pour la santé associés à la sécheresse.

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