Sparse-Flowering orchardgrass represents an improvement in forage quality during reproductive growth.

Casler, M.D., Undersander, D.J., Papadopoulos, Y.A., Bittman, S., Hunt, D.W.A., Mathison, R.D., Min, D.H., Robins, J.G., Cherney, J.H., Acharya, S.N., Belesky, D.P., Bowley, S., Coulman, B.E., Drapeau, R., Ehlke, N.J., Hall, M.H., Leep, R.H., Michaud, R., Rowsell, J., Shewmaker, G.E., Teutsch, C.D., et Coblentz, W.K. (2013). « Sparse-Flowering orchardgrass represents an improvement in forage quality during reproductive growth. », Crop Science, 54(1), p. 421-429. doi : 10.2135/cropsci2013.04.0227  Accès au texte intégral (en anglais seulement)

Résumé

Le dactyle pelotonné (Dactylis glomerata L.) est une composante importante de nombreux pâturages de la zone tempérée de l’Amérique du Nord. Une floraison hâtive et abondante dans les pâturages constitue un problème parce que le bétail refuse de consommer les tiges florifères, ce qui pousse nombre d’herbagers à simplement éviter d’utiliser cette graminée. L’objectif de la présente étude était de déterminer l’impact d’une floraison réduite sur la qualité des fourrages récoltés, sous deux régimes de récolte du dactyle pelotonné. Six cultivars, soit trois cultivars normaux et trois cultivars à floraison clairsemée (densité moyenne de panicules de respectivement 141 et 61 m-2), ont été évalués dans des expériences au champ dans 21 localités d’Amérique du Nord sous un régime de récolte à trois coupes. Ces mêmes cultivars ont aussi été évalués dans 7 localités sous un régime à cinq coupes. Par rapport aux cultivars normaux, les cultivars à floraison clairsemée ont présenté en moyenne une teneur en protéines brutes de 9 % supérieure, une teneur en fibres au détergent neutre (FDN) de 3 % inférieure, une digestibilité des FDN de 2 % supérieure, et une digestibilité de la matière sèche in vitro de 2 % supérieure. En ce qui concerne les deux mesures de digestibilité, la différence de densité de panicules entre les deux groupes de cultivars expliquent une part significative de la variabilité, la qualité des fourrages s’avérant inversement proportionnelle à la densité de panicules sous un seuil d’environ 50 panicules m-2. Enfin, par rapport aux fourrages de la première récolte, les fourrages des autres récoltes ont présenté des différences de qualité entre les deux groupes de cultivars plus petites, moins régulières et statistiquement moins significatives. Bien que le caractère de floraison clairsemée chez le dactyle pelotonné ait entraîné des améliorations significatives de paramètres de qualité pour le fourrage de première récolte, ces gains étaient trop faibles pour compenser le rendement fourrager réduit associé à ce caractère.

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