Towards a methane emission inventory that is responsive to changes on Canadian farms.

VanderZaag, A.C., MacDonald, J.D., Evans, L., Vergé, X.P.C., et Desjardins, R.L. (2013). « Towards a methane emission inventory that is responsive to changes on Canadian farms. », Environmental Research Letters, 8(3).

Résumé

Les émissions de méthane provenant du fumier présentent une occasion de réduction notable. Les méthodes de quantification des émissions demeurent cependant approximatives et ne sont pas suffisamment détaillées pour rendre compte des changements touchant les pratiques agricoles qui peuvent avoir une incidence sur les émissions. En prenant comme exemple la méthode canadienne d’inventaire des émissions, nous étudions trois aspects importants pour l’amélioration de la quantification des émissions : (i) l’obtention de mesures des émissions aux fins de l’amélioration et de la validation des estimations des modèles d’émissions, (ii) l’obtention de données pertinentes sur les activités et (iii) l’élaboration d’un modèle des émissions de méthane faisant appel aux données disponibles sur les activités de gestion des exploitations agricoles. Au Canada, les enquêtes nationales réalisées sur la gestion du fumier manquaient d’uniformité et n’étaient pas conçues pour la collecte de données quantitatives. En conséquence, l’inventaire n’a pas pu compte avec précision des changements touchant les systèmes de gestion utilisés, même lorsqu’il s’agissait de déterminer si le fumier était stocké sous forme solide ou liquide. Pour régler ce problème, nous avons réanalysé quatre enquêtes sur la gestion des exploitations agricoles menées au cours des dix dernières années et nous avons quantifié le changement significatif touchant la gestion du fumier qui pouvait être relié à l’enquête agricole annuelle afin de créer une série chronologique continue. Dans l’industrie laitière de l’une des provinces, par exemple, le pourcentage de fumier stocké sous forme liquide a augmenté de 300 % entre 1991 et 2006, ce qui a une grande incidence sur l’estimation des émissions de méthane. Le lisier produit les émissions de méthane les plus importantes, mais ces émissions peuvent varier d’un ordre de grandeur, selon le mode de gestion utilisé. Même si on recueillait des données plus complètes sur les activités liées aux systèmes de stockage du fumier, la recommandation par défaut du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) ne permet pas de rendre compte adéquatement des effets des décisions en matière de gestion, et donc des variations qui existent d’une exploitation agricole et d’une région à l’autre, dans les calculs d’inventaire. Nous proposons un modèle conforme au cadre établi par le GIEC, mais qui tient davantage compte de la gestion agricole grâce à l’établissement d’une matrice de facteurs de conversion en méthane fondée sur des facteurs clés dont l’incidence sur les émissions de méthane est connue : température, temps de rétention et inoculum. Cette matrice serait alimentée à l’aide d’un modèle mécaniste d’émissions vérifié au moyen de mesures des émissions des exploitations agricoles. Pour mettre en œuvre ces facteurs de conversion en méthane, il faudra réanalyser les enquêtes agricoles afin de déterminer à quelle fréquence et à quel moment les structures d’entreposage du lisier sont vidées, et il faudra recueillir des données sur ces activités de façon continue dans l’avenir. L’élaboration et la validation du modèle nécessiteront la réalisation de campagnes de mesure des émissions dans des exploitations agricoles représentatives pendant au moins un an ou un cycle de gestion du fumier (selon la plus longue des deux périodes). L’approche que nous proposons est une approche à long terme, mais elle est nécessaire pour l’établissement de données de référence sur les émissions provenant des systèmes de gestion du fumier. Grâce aux améliorations proposées, l’inventaire des émissions associées à la gestion du fumier tiendra davantage compte de l’évolution des pratiques des exploitations d’élevage au Canada.

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