A non-destructive method for measuring maize kernel moisture in a breeding program.

Reid, L.M., Zhu, X., Morrison, M.J., Woldemariam, T., Voloaca, C., Wu, J.-H., et Xiang, K. (2010). « A non-destructive method for measuring maize kernel moisture in a breeding program. », Maydica, 55(2), p. 163-171.

Résumé

La dessiccation rapide du grain est un caractère important auquel doivent s’intéresser les sélectionneurs de maïs (Zea mays L.) dans les régions où la saison de croissance est courte. En effet, les variétés hybrides à dessiccation rapide permettent de réduire les coûts associés au séchage à air pulsé du grain récolté. Nous avons mis au point un outil servant à mesurer l’humidité du grain au champ, de façon non destructive, ce qui permet une sélection des génotypes à dessiccation rapide. Nous avons modifié un humidimètre Electrophysics du modèle MT808 en y installant deux aiguilles d’acier que l’on enfonce dans les grains, à travers l’enveloppe de l’épi, afin de mesurer leur taux d’humidité. Nous avons également étudié l’effet des enveloppes (spathes) et du rachis (rafle) sur les mesures réelles d’humidité et sur les valeurs indiquées par l’humidimètre. Nous avons constaté que l’appareil MT808 ainsi modifié peut servir à mesurer l’humidité de l’épi et celle du grain. Les valeurs indiquées par l’appareil présentaient une forte corrélation avec les mesures d’humidité obtenues après échantillonnage destructif et séchage à l’étuve. Les valeurs obtenues pour l’ensemble de l’épi (par insertion des aiguilles dans les grains à travers les enveloppes de l’épi) permettaient de prédire l’humidité mesurée par séchage du grain, au moyen de la courbe d’étalonnage y = 1,11x (r2 = 0,79). L’appareil a permis de mesurer des différences génotypiques d’humidité du grain. Les enveloppes de l’épi influaient davantage sur les mesures d’humidité durant les premiers stades du développement de l’épi que durant les stades suivants. Le rachis influait davantage sur ces mesures lorsque l’humidité du grain se situait entre 20 % et 60 %. Cet humidimètre manuel modifié permettra une meilleure sélection de la dessiccation rapide du grain chez le maïs de saison courte. De plus, l’appareil est plus léger et plus facile à utiliser sur le terrain que ceux précédemment employés.

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