Réserve mondiale de semences abritée dans une chambre forte en Norvège

La description de cette image suit.
Une œuvre d'art illuminée au-dessus de l'entrée de la réserve mondiale de semences du
Svalbard scintille dans le ciel arctique de la Norvège.
(Photo : Mari Tefre / la réserve mondiale de semences du Svalbard)

Dans les profondeurs des montagnes des îles du Nord de la Norvège se trouve une chambre forte où sont préservées des milliers de semences provenant des quatre coins de la planète.

Créée en 2008, la Réserve mondiale de semences du Svalbard est située sur l'île de Spitsbergen, à quelque 1 300 kilomètres du pôle Nord. La chambre forte géante sécurisée entrepose dans le pergélisol des doubles des collections de semences provenant de différentes parties du monde, afin d'empêcher leur perte définitive. Advenant qu'une variété de culture disparaisse en raison d'une catastrophe naturelle, on utilisera les doubles de semences préservés dans la chambre forte afin de rétablir la culture et d'aider à conserver la diversité génétique des cultures de la planète pour les générations futures.

La Réserve mondiale de semences du Svalbard contient des doubles de la collection de Ressources phytogénétiques du Canada (RPC), qui est la banque nationale de semences du Canada hébergée au Centre de recherches de Saskatoon d'Agriculture et Agroalimentaire Canada (AAC). Les RPC ont une collection de plus de 114 000 échantillons différents (ou obtentions) d'espèces végétales cultivées et de leurs parents sauvages. En tant que banque nationale active de semences ayant la capacité de régénérer, d'évaluer, d'acquérir et de distribuer des ressources génétiques végétales pour l'alimentation et l'agriculture, les RPC constituent une contribution canadienne à la sécurité alimentaire mondiale, de même qu'à la durabilité économique et écologique de l'agriculture. Sont préservés non seulement de célèbres cultivars de blé canadiens tels que le blé « Red Fife » et le blé « Marquis », mais des variétés locales importantes pour les différentes régions du Canada.

Le dépôt à la Réserve du Svalbard d'un petit échantillon de sauvegarde de cultures canadiennes (de 300 à 500 graines) est une mesure de sécurité que les RPC prennent bien volontiers. Vu que la diversité des cultures vivrières subit une pression constante, l'absence d'échantillons de sauvegarde pourrait anéantir toute possibilité de produire des cultures adaptées aux changements climatiques, à de nouvelles maladies végétales et aux besoins d'une population croissante. La priorité est donnée aux catégories de cultures qui sont uniques aux RPC par rapport aux autres collections dans le monde, et aux catégories de cultures les plus importantes au Canada.

Les RPC ont fait leur quatrième envoi de semences fraîches au Svalbard en février 2013, ce qui porte à quelque 26 000 le nombre total de leurs échantillons qui y sont préservés. Cet envoi le plus récent d'environ 5 000 échantillons comporte des cultures bien connues telles que l'orge, le maïs, la tomate, le blé, les pois, le soya, l'avoine, le lin, la graine à canaris, la féverole à petits grains, la luzerne, le sarrasin et le dactyle pelotonné. Les 23 boîtes d'enveloppes de semences contenaient également des espèces parentes sauvages ou des espèces indigènes du Canada, telles que l'avoine sauvage ou la dalée blanche, qui pourraient être utilisées pour la sélection ou comme culture possible.

L'envoi et l'entreposage des échantillons nécessitent une étroite collaboration entre les RPC, le Global Crop Diversity Trust qui a ses bureaux à Bonn (Allemagne) et le Nordic Genetic Resource Centre qui est situé dans le Sud de la Suède. C'est là un réel effort international.

À Saskatoon, les RPC entreposent des collections de semences de base et de travail qui sont destinées à la recherche et aux sélectionneurs de végétaux du Canada et de l'étranger. En plus de fournir des semences, les RPC donnent accès à une information sur le matériel de semence par le biais du site Web d'AAC et de publications scientifiques.

Pour de plus amples renseignements ou pour fixer une entrevue :

Relations avec les médias
Agriculture et Agroalimentaire Canada
Ottawa (Ontario)
1-866-345-7972
aafc.mediarelations-relationsmedias.aac@canada.ca

Date de modification :