Un sol sain pour un rendement élevé – étude sur l’utilisation du compost en vue d’accroître le rendement de la pomme de terre au Nouveau-Brunswick

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Agriculture et Agriculture Canada (AAC) fait équipe avec McCain Foods Canada et les producteurs de pommes de terre du Nouveau-Brunswick dans le cadre d’un important projet visant à accroître le rendement des cultures par l’amélioration de la santé des sols dans la province.

Au Nouveau-Brunswick, le rendement de la pomme de terre est inférieur à celui des autres régions d’Amérique du Nord où est cultivé le tubercule. Le déclin de la santé des sols pourrait bien en être la cause.

Selon Bernie Zebarth, chercheur à Agriculture et Agriculture Canada, l’épandage de compost pourrait accroître le rendement des pommes de terre.

Les produits de compost varient grandement selon la matière première qui les compose (fumiers, résidus de bois et matériaux de litière) et le processus de compostage. On ne connaît toutefois pas encore les répercussions de ces divers facteurs sur la croissance des pommes de terre. Le nouveau projet de recherche s’articule en deux volets : le premier consiste en une application à grande échelle de compost sur les champs des producteurs. Les effets de cet épandage sur le rendement des pommes de terre et la santé des sols seront étudiés pendant plusieurs années.

Le deuxième volet porte sur l’évaluation d’une gamme de produits de compost dans des parcelles d’essai au Centre de recherches sur la pomme de terre d’AAC à Fredericton.

« Ces expériences nous permettront d’étudier les répercussions de l’épandage de compost sur le rendement des pommes de terre et la qualité des sols ainsi que l’efficacité de cette méthode pour l’amélioration du rendement des cultures en présence de sols dégradés. À la suite de l’étude des divers produits de compost et des rendements obtenus, nous pourrons déterminer les produits qui permettent de surmonter les obstacles au rendement des pommes de terre. »

- Bernie Zebarth, chercheur, Agriculture et Agroalimentaire Canada

Au cours de trois prochaines années, les chercheurs devraient recueillir des résultats sur ce qui suit :

  • le type de compost qui convient le mieux à la culture de la pomme de terre;
  • les effets de ce compost sur le rendement et l’aptitude à la production des pommes de terre;
  • la manière dont ce compost peut améliorer la santé du sol et enrayer les maladies terricoles;
  • les répercussions de ce compost sur la disponibilité des éléments nutritifs;
  • la faisabilité économique de l’utilisation du compost dans la production de pommes de terre de transformation.

Les résultats de ces recherches pourront être utilisés dans toutes les provinces de l’Atlantique, particulièrement dans les régions productrices de pommes de terre au Nouveau-Brunswick et à l’Île-du-Prince-Édouard. Le compost pourrait aussi servir à la production d’autres cultures à fort apport économique dans ces régions.

AAC se joint à d’autres organismes de par le monde pour célébrer 2015 Année internationale des sols et sensibiliser le public aux rôles fondamentaux que jouent les sols dans notre quotidien. Nous apportons notre contribution en dirigeant des activités de recherche et de développement en agro-innovation afin d’accroître la viabilité économique et environnementale de l’agriculture canadienne.

Principaux faits saillants

  • Le compost ajoute de la matière organique stable au sol, aide le sol à conserver ses éléments nutritifs, à accroître sa capacité de rétention d’eau et à améliorer sa structure, et permet de réduire le compactage du sol causé par la machinerie agricole.
  • AAC et l’industrie mènent de concert des travaux de recherche sur l’accroissement du rendement des pommes de terre dans les provinces de l’Atlantique par l’amélioration de la santé du sol grâce à l’épandage de compost.
  • En raison de la variabilité inhérente des produits de compost, les chercheurs tentent de déterminer les types de compost les plus avantageux pour la production de pommes de terre de transformation.

Galerie de photos

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Épandage de compost dans un champ
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Champ où du compost a été épandu
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Épandage de compost du les parcelles d’essai du Centre de recherches sur la pomme de terre à Fredericton

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