Des cartes d’humidité du sol à portée de la main : Le gouvernement et l’industrie collaborent à l’élaboration d’une nouvelle application satellite

Une nouvelle application conviviale appelée Trousse HumiSol offre aux chercheurs, aux responsables de l’élaboration des politiques et aux non-initiés des renseignements presque en temps réel sur l’humidité du sol aux fins de l’agriculture canadienne.

Œuvrant en collaboration, le gouvernement fédéral et l’industrie ont mis au point un outil reposant sur le radar spatial pour suivre et gérer les situations annonciatrices d’inondation ou de sécheresse sur les terres agricoles. La Trousse HumiSol permet de produire presque en temps réel les cartes d’humidité du sol en haute définition à l’aide des données recueillies par le satellite canadien RADARSAT-2.

Une équipe de scientifiques d’Agriculture et Agroalimentaire Canada (AAC) a mis au point la méthodologie d'analyse de l’humidité du sol sur laquelle repose la trousse. La firme Array Systems Computing Inc. (en anglais seulement), société canadienne possédant de fortes compétences en matière de radar et de télédétection, a été retenue dans le cadre d’un marché de l’Agence spatiale canadienne (ASC) par l’intermédiaire de son Programme de développement d’applications en observation de la Terre (PDAOT) pour introduire les modèles d’AAC dans un logiciel disponible librement dans le cadre de la boîte d’outils de RADARSAT-2 (RSTB). La RSTB est une boîte d’outils à code source ouvert conçue pour traiter, visualiser et analyser tous les types de produits RADARSAT-2.

Heather McNairn, chef d’équipe d’AAC, disait : « Porter la nouvelle Trousse HumiSol du stade de la recherche-développement à une technologie opérationnelle n’a pas été facile. Cet effort est le couronnement de plus de 10 ans de dur travail d’une équipe de scientifiques spécialisés en humidité du sol qui se sont consacrés à la modélisation, à la programmation, au traitement des données, ainsi qu'au travail de terrain, puis à la validation et à la mise à l’essai des modèles. »

La Trousse HumiSol constitue une avancée importante dans la façon dont les gens créent des cartes géo-temporelles. Lorsque l’utilisateur a en mains les images satellite radar brutes, le logiciel génère, en 10 minutes environ, une carte de l’humidité de surface du sol à partir des données.

Ce tout récent projet de l’ASC, d'Array et de l’AAC élargit l’utilisation de RADARSAT-2 et aboutit à des produits de qualité stimulant la recherche et générant de nouvelles applications dans le secteur agricole.

AAC a acquis des données de RADARSAT-2 sur une région du Sud du Manitoba pour illustrer la façon dont le satellite, avec la Trousse HumiSol, peut produire une série chronologique des conditions d’humidité du sol. La démonstration établira les conditions préalables à une surveillance constante de l’humidité du sol dans les régions agricoles du Canada à l’aide de RADARSAT-2 et de la prochaine génération, Constellation RADARSAT, que l’ASC compte lancer en 2018.

Les cartes de qualité produites par ce nouvel outil permettront à AAC de se concentrer sur les régions préoccupantes et de fournir de l’information sur des conditions naissantes de manque ou d'excès d’humidité, de façon à permettre aux agriculteurs de prendre des décisions de gestion proactives. La même technologie pourra servir à estimer et à vérifier l’ampleur et la gravité des répercussions après des événements météorologiques défavorables.

La mise au point de la Trousse HumiSol a été rendue possible grâce à l’aide financière d’AAC dans le cadre de son initiative de quatre ans sur les Systèmes environnementaux pour une agriculture durable (SEAD), qui s’est terminée en mars 2013, ainsi que de l’actuel cadre de la politique agricole Cultivons l’avenir 2 et avec le soutien de l’ASC.

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